Tinghir et la vallée du Todra.

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La kasbah du Glaoui à Tinghir

Kasbah du Glaoui à Tinghir en 1919.
La kasbah du Glaoui en 1919, avec le ksar Tasga au fond

Perchée sur la colline d’Ighir n’Mehalt, près du ksar Tasga et pas loin du ksar Tinghir, la kasbah du Glaoui surveille la ville et la palmeraie du Todra et constitue un symbole d’une époque encore récente.

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Kasbah ancienne et la kasbah nouvelle du Glaoui à Tinghir en 1950.
La kasbah en 1950

La kasbah ancienne du Glaoui à Tinghir.
La kasbah ancienne, aujourd’hui

La kasbah nouvelle du Glaoui à Tineghir.
La kasbah nouvelle, aujourd’hui

Kasbah ancienne du Glaoui à Tinerhir.
Détail de la kasbah ancienne

La kasbah nouvelle du Glaoui à Tinerhir.
La kasbah nouvelle, vue d’en bas

Connue par les habitants de Tinghir sous le nom de Taglaouit, la kasbah du Glaoui couvre une superficie de sept mille mètres carrés et se compose de deux bâtiments principaux. Le premier, qu’on appelle « la kasbah ancienne », fut construit en janvier 1919 suite à la soumission d’un grand nombre de ksour des Aït Todra à la harka de Thami El Glaoui. L’emplacement choisi fut la colline d’Ighil n’Mehalt où campait l’armée du sultan chaque fois qu’elle arrivait dans la région.

Pour les travaux furent engagés de force la plupart des hommes des ksour soumis, ce qui permit d’avancer très vite.

Une fois terminé ce bâtiment (dans la photo tout en haut de la page), le Glaoui partit vers Ouarzazate avec ses hommes, en laissant un khalifa ou représentant et une petite garnison. Une année plus tard, la zone fut attaquée par les Aït Atta du Tafilalet et les Aït Merghad de Ferkla sous le commandement de Ba Ali. La harka du Glaoui dut revenir, elle resta plusieurs mois sur place et à son départ laissèrent un nouveau khalifa très énergique, Said Ou Laid Ou Tifnout, qui tint tète pendant sept années.

Mais en 1927 éclata une nouvelle rébellion entre les Aït Atta du bas Todra et la kasbah fut assiégée pendant longtemps. Cette rébellion ne fut écrasée qu’à l’arrivée de l’armée française en 1930. Alors un deuxième bâtiment appelé « la kasbah nouvelle » fut construit un peu plus bas, au même temps qu’une caserne française occupait la place opposée sur la colline.

Si la kasbah ancienne présentait un plan très militaire et austère, consacrée comme elle était à la défense, la nouvelle possédait un beau patio entouré de piliers et arcades et ses salons avaient les murs et plafonds revêtus en plâtre sculpté. Adaptée à la dénivellation du sol, elle était plus grande à l’étage qu’au rez-de-chaussée. Les quatre tours classiques n’existaient pas aux angles, mais seulement sur la terrasse, et une cinquième tour au milieu du mur sud permettait la création à l’intérieur d’un espace ludique comme ceux des palais citadins, où placer les musiciens.

En plus des deux grands bâtiments résidentiels, l’ensemble entouré d’une muraille comprenait aussi un grand nombre d’autres dépendances, comme un corps de garde, deux grandes espaces ouverts destinés aux exercices militaires, logements pour les hôtes, des écuries, des cuisines et des greniers. Un puits de grande profondeur fournissait l’eau nécessaire.

La kasbah fut utilisée jusqu’à l’indépendance du Maroc en 1956. Puis, avec le décès de Thami El Glaoui et la chute du pouvoir de sa famille, elle fut abandonnée comme les autres trente qui se distribuaient par tout le sud marocain. Elle souffrit alors la vengeance de ceux qui avaient été réprimés et exploités par son maître et qui avaient du travailler sans rémunération pour la construire. Tous les matériaux réutilisables, comme les poutres, les portes et les fenêtres furent enlevées et le feu en consomma quelques parties.

Quatre décennies plus tard, l’ensemble fut acheté par l’investisseur Mohamed Choukrani avec l’idée de le transformer en un projet touristique, mais cet achat fut contesté par une partie des habitants de Tinghir et, jusqu’à présent, aucun pas n’a été donné pour sa restauration. La kasbah du Glaoui se trouve, donc, dans un état de ruine avancée.

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© Roger Mimó. Version française : Marc Belin. Tous les droits réservés.

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